martes, 3 de marzo de 2015

Kachin State- Myanmar Trip report

Lamento mucho la falta de tiempo para escribir, asi que saltándome algunas partes voy directamente al estado de Kachin, en el extremo norte de Myanmar. Esta zona es conocida por lo desconocida que es, asi que aquí toca improvisar.

Exceptuando el encomiable trabajo de la gente de la WCS ( Con pelotazos como el descubrimiento del Sub-nosed Myamnar monkey hace unos años, entre otros hallazgos increíbles) y de Pamela Rasmussen y su equipo, ningún otro occidental ha pajareado por aquí en los últimos tiempos.

Si en Myanmar las restricciones son la norma, aquí son el pan de cada jornada. Muchas zonas continúan inaccesibles incluso para los locales, que se ven forzados a abandonar sus aldeas ante la presión del ejercito, la policía, los narcos y los grupos separatistas, como Kachin Independence Army. A pesar de las negociaciones, el conflicto continua mas vivo que nunca. De ahí que los extranjeros no sean bienvenidos. Un occidental con una cámara de fotos representa una grave amenaza, asi que se recomienda ser discreto al tomar fotografías de sucesos sensibles.

En los últimos años nos han llegado algunas noticias desde aca, como aquel fantástico articulo de Reuters ( Mis respetos...) sobre la Sin City de Hpakan y el trafico de piedras preciosas y oro, en el que se veía a miles de personas trabajando en las peores condiciones que se pueda imaginar, con una dieta a base de arroz y heroína. Tras difundirse la noticia, USA condeno la actividad, pero lo cierto es que a nadie le importa. Los verdaderos compradores están en China, asi que los traders chinos y myanmas, como viendo llover ;)

Piedras preciosas aparte, otro de los puntos fuertes de la zona es la producción de droga. Aquí echan breaking bad por la tele y parece alucinante. Y es USA, con unos 320 millones de habitantes. Asi que yo me pregunto, cuanta producción hace falta para abastecer un mercado como el asiático?
La respuesta parece bastante obvia y mas ahora que la meth se ha vuelto popular en Asia, relevando al opio y sus derivados por producirse todo el año y no depender de las cosechas de amapolas. En estos negocios no es ajeno nadie, por mucho que los representantes gubernamentales se rasguen las vestiduras en las convenciones antidroga.
Y aquí llega el kit de la cuestión. Mucha gente caza para comer. Es terrible visto desde el confort que proporciona una nevera llena, pero fácil de entender cuando tienes unos niños tirándote de la pernera del pantalón y diciendo "Papi, tengo hambre". No es difícil de entender

Este chaval, con su tirachinas, llevando la cena a casa, es un buen ejemplo de ello. Entre comer arroz blanco y echarle un poco de carne, la duda ofende.


























Pero que esta ocurriendo? A la gente que caza para comer se suma la gente que caza para conseguir droga. Y hay dos variables claras. Los que lo venden en el mercado del pueblo para que lo coman otros y los que están en tratos con los traficantes de animales para abastecer el mercado chino. Y estos últimos son devastadores, como se esta viendo en los últimos años. Y asi se cierra este circulo vicioso.

En la otra mano, la deforestación.



















Junta de teca en estado de Kachin

El principal objetivo es la teca, también conocida como la reina de las maderas. Igualito que el ikea, vamos. El caso se trata de otro negocio de dimensiones desconocidas, por hacerse de forma clandestina en la selva, pagando los obligatorios "peajes" a las autoridades que te vas encontrando desde que lo extraes hasta que llega a su destino. Asi que los bosques tampoco tienen un futuro halagüeño por ahí.

Aun con todo esto, la gente es extraordinariamente amable. Apenas hay lugar donde no te ayuden, barrera idiomática incluida. Asi que gracias, muchas gracias de corazón a toda la gente de Kachin.

Apenas hay carreteras y no hay muchos vehículos. Si haces una seña cualquier coche para para recogerte. En este caso una pick up que se dirige a una fiesta


















Los mismos militares que te paran y te echan para atrás suelen ser encantadores. Tras una larga conversación de signos y hacerles entender que me gustaban los pajaros, me regalaron una crested serpent Eagle disecada


















Seguida de una estupenda cena ( Hasta con chivas!)


















Ya en Putao, me invitaron a presenciar la llegada del primer ministro. El recibimiento como veis incluye un representante de los distintos grupos étnicos del variopinto estado, con sus trajes tradicionales. Pura liturgia social. Estuvo gracioso, la verdad, siendo el único occidental, me presentaban como una flor de lo mas exótica.


















Una kachin con su llavero-cola de mangosta, que a veces resulta de lo mas practico

























Y otra kachin, pero en una actitud bien distinta ;)

























Al principio sorprende a la cantidad de gente que le faltan dientes ( O casi todos)

























Y es que la nuez de betel en Myanmar arrasa. Aunque tiene propiedades medicinales si se consume con mucha moderación, lo normal es que se tome sin descanso.

Preparación del betel en Kachin- Lima, tabaco, cardamomo y la nuez mágica


























Listo para consumir!















Algunas de las mejores zonas para ver fauna continúan completamente cerradas a los extranjeros, como Chipwi, en la ruta hacia Yunnan. Aquí es donde se descubrieron los sub nosed monkeys y la que se supone que puede ser la mejor zona para ver Scarlett`s monal, aunque este extremo nadie lo ha confirmado y mucho me temo que si la población local sigue sufriendo hambruna y miseria, dentro de poco se habran comido todos los monals, faisanes, perdices y resto de aves de buen tamaño de la zona.
Hipotéticamente se pueden conseguir permisos para alguna de esas zonas, como Hukaung, pero hay que iniciar los tramites con muchos meses de antelación y sin ninguna garantía de conseguirlos.

Aquí dejo de momento material de un par de zonas.

La ruta entre Myitkyinya y Puta-o, que continua cerrada para los extranjeros, aunque si tienes suerte y te lo montas muy bien, se puede hacer.



















 
 
El bosque esta muy degradado en la mayor parte del trayecto, aunque aun quedan parches muy buenos de bosque primario a un par de horas de caminata desde la ruta. El bosque secundario mantiene buenas poblaciones de aves.
 
Si alguien decide hacerlo, hay que tener en cuenta las siguientes advertencias
 
- No existe transporte oficial para circular por esta ruta
- Hay dos controles militares en la ruta, en los que se chequea a todo el mundo.
- No existe alojamiento, aunque si que hay gente que vende comida en algunas aldeas
- Legalmente ningún local te puede hospedar. Ahí ya depende de lo bien que se lo monte cada uno
- Incluso en la época seca puede llover a mares durante horas
 
 
La segunda zona esta al Oeste de Puta-o, y se accede desde Shankhaung, que esta a una hora en moto aproximadamente. Desde aquí se inicia un trek bastante potente, a través de bosque muy bien conservado en algunos tramos. Es la zona de Myanmar donde mas aves he visto, incluidas algunas top a nivel mundial por tener un rango de distribución muy reducido. No existe ningún tipo de facilidad, asi que hay que cargar con todo lo necesario para sobrevivir. Por la noche, si el cielo esta raso llega a helar y si se echa la niebla es hasta peor, porque la humedad te devora.







 




















Y para acabar, algunas fotillos de aves.

Estas dos fotos, aun en estudio, pueden ser las primeras tomadas de Alpine leaf warbler en su zona de invernada. Hay que decir que ni si quiera se conoce la zona de invernada, aunque formalmente sea esta.






















Chesnut crowned warbler, el mas común de los integrantes del genero Seicercus

















Collared mynah. Esta especie tiene una distribución muy restringida. En los circuitos habituales por Myanmar a veces es difícil de ver. En algunas zonas de Kachin es muy frecuente, incluso abundante.


















Los alrededores de Putao son una buena zona de invernada. Buena presencia de bisbitas, incluyendo Blyth`s, Richard`s y Rosy, asi como mosquiteros que nidifican en Siberia, como Palla`s, yellow browed o este dusky warbler.

















Grey-cheecked fulveta, la mas común de las cuatro que habitan en la zona y la única que pude fotografiar.

















Grey headed lapwing. Solo vi una pareja, pero no había documentos previos en Kachin.

















Little bunting. Este pequeño escribano era muy abundante, con bandos de decenas de ellos alimentándose en los alrededores de Puta-o.
























Siempre me han gustado los Forktail, y Myanmar es el paraíso para ellos. En esta zona aparecen cinco especies

Little forktail


















Slaty-backed forktail


















Grey backed shrike . El mas abundante de los alcaudones del norte

























Olive bulbul- una bonita sorpresa, y además con fotos. No contaba con ver este bulbul

























Y uno de mis colirrojos favoritos, plumbeous wáter redstart.

















 

martes, 24 de febrero de 2015

Robins and chats Photographic Guide


De nuevo los amantes de la ornitología estamos de enhorabuena!
Tras una larga espera, la biblia de los colirrojos, tarabillas, collalbas, forktails, cochoas y otras delicatesen esta casi terminada!

Una vez mas, Helm no ha escatimado en gastos para hacer otra publicación de referencia. Alrededor de 600 paginas, 62 laminas a color realizadas por algunos de los mejores artistas del mundo y unas 500 fotografías. Cada una de las mas de 170 especies aparece ampliamente tratada con su correspondiente mapa de distribución. Información de primera mano de este delicioso grupo que levanta pasiones entre todos los aficionados a las aves.

Anticipo la portada, cortesía de los amigos de Christopher Helm y pintada por Chris Rose ( Chris, eres un fenómeno!)

















Yo por mi parte, estoy de enhorabuena! Soy uno de los principales colaboradores, con unas 60 fotografías tomadas en España, Marruecos, Sahara Occidental, Etiopia, Turquía, Irán, India, China y Myanmar. Un verdadero honor, compartir cartel con compañeros a los que admiro sobremanera, como Markus Varesvuo, Daniele Occhiato o James Eaton.

Anticipo también alguna de las fotos seleccionadas, aunque de lo que tengo ganas es de ver todas las fotos del libro, que seguro que son todas una pasada

African Stonechat

















Hodgson´s redstart

















White tailed stonechat

















Saludosssssss

viernes, 20 de febrero de 2015

Qattar-Thailand-Myanmar-Laos Birding trip 1 parte

Ya casi ni me acuerdo de como se hace el blog!

Estos meses de atrás han sido un caos! Esta primavera por fin vera la luz un libro en el que llevo tiempo trabajando y que en parte es el culpable de la escasez de entradas en el blog.
Intentare avisar con suficiente antelación para los interesados en asistir a la presentación del libro.

Volviendo al titulo del post, acabo de regresar de un viaje de 6 semanas por el sudeste asiático. Fue un viaje bastante distinto del que tenia planeado sobre el papel.

Antes de empezar, mi avión sufrio un retraso de varias horas. Encontraron un raton a bordo del Boeing que debía llevarnos a Doha y tardaron unas 6 horas en tener todo listo para reanudar el vuelo. Tenia una conexión casi perfecta, sin apenas escala, de modo que tuvieron que rengancharme en dos vuelos diferentes.

Las doce horas de Doha las exprimi todo lo que pude, por ser un país al que difícilmente volveré. Impresionante el skyline del western bank, el atardecer en el puerto y la riqueza que se respira.

Hotel Hilton


















Western Bank

















Atardecer en las inmediaciones del malecon

















Ornitológicamente hablando no vi gran cosa. Aparte de aves comunes en Oriente Medio y de algunos invernantes, como Isabelline shrike o Red tailed wheatear, tuve ocasión de anotarme una especie nueva, Socotra cormorant. La observación no fue gran cosa, asi que espero verlo pronto en mejores condiciones. La cámara me hizo algunos extraños cuando montaba el 500 mm, asi que no hice muchas fotos. Tan solo unos curlew sandpiper que se alimentaban en el jardín de mi hotel.


















Una vez en Bangkok, tuve que solucionar el asunto de mi visa para Myanmar. Reencuentro con amigos y conocidos, y tras una nochevieja de traca cruce a Myanmar

















En los últimos años se han habilitado varios puestos fronterizos en Myanmar y uno de los mas frecuentados es el de Mae Shot.

Oficina de inmigración del lado tailandes, abarrotada a las 5 y media de la madrugada

















Esta frontera es tristemente conocida por ser un punto caliente del trafico de personas. Este tipo de trafico es muy difícil de estudiar, pero los que quieran saber mas al respecto, les recomiendo que vean la impactante película "Kayan beauties".

Indigente pidiendo limosna en el Puente de la amistad que une ambos países.

















Los viajeros que se animen a cruzar por esta frontera deben tener en cuenta que llegan a una de las zonas mas pobres y menos desarrolladas de Myanmar. Cuesta encontrar transporte y alojamiento, aunque la gente es muy hospitalaria. Yo salí de aquí haciendo autostop poco a poco. 10 kilómetros con un camión, 12 con una moto, 6 con una furgoneta...

La primera parada de cierta entidad es Bagan, uno de los mayores conjuntos arqueológicos del mundo y el mas importante del sudeste asiático. Bagan o Pagan, como se conocía en la antigüedad, fue un asentamiento de gran importancia. Los mas de 2000 templos situados en plena zona seca, en la ribera de rio Irrawady, son una de las zonas mas visitadas de Myanmar.


















Aquí viven cinco aves endémicas, asi que es de visita obligada para los ornitólogos

La burmese bushlark, un pequeño alaudido que recuerda a nuestra totovía, se hacia notar desde primera hora de la mañana y por todas partes.


















Una tórtola, emparentada con la tórtola turca, burmese dove. Tampoco es difícil de encontrar. Ese anillo amarillo es una pasada.


















Muy común, el White throated babbler no se deja fotografiar con facilidad. Por suerte encontré un bebedero donde acudían a primera hora de la mañana.

















El mas difícil de ver, según todo el mundo, es el pequeño jerdon´s minivet. Su carácter errático y en ocasiones incluso nomadico, hacen que sea difícil recomendar un sitio para observarlo. Tuve un par de encuentros fortuitos con dos grupos

























No pude fotografar, por mas que lo intente, al quinto endémico, el hooded treepie. Su costumbre de permanecer dentro de los gigantescos cactus, ya sea descansando o alimentándose, no facilita su fotografía.

Otras muchas especies acompañan a las endémicas;

Brown prinia

















Burmese shrike

















Paddyfield pipit

















Plain backed sparrow

















River lapwing

















Vinous breasted mynah

















Yellow eyed babbler

















O la rara tarabilla, White tailed stonechat
























No tengo tiempo para mas de momento, pero ire haciendo mas entradas próximamente.
Saludos